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Malattie Trasmesse dalle Zecche per Uomini e Animali

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MALATTIE TRASMESSE DALLE ZECCHE
Le zecche sono eccellenti vettori per la trasmissione della malattia; di conseguenza, le malattie trasmesse dalle zecche per uomini e animali sono comuni. Sono seconde solo alle zanzare come vettori di malattie umane, sia infettive che tossiche. Più di 800 specie di queste creature obbligate che succhiano il sangue abitano il pianeta. La zecca è strettamente legata agli acari e appartiene alla classe Aracnida, che comprende anche i ragni. Vi sono due gruppi di zecche morfologicamente e biologicamente distinti: le “zecche molli” (Argasidae) e le zecche dure (Ixodidae). La zecca più diffusa in Europa è la zecca a fagiolo di ricino, Ixodes ricinus. È anche quella che può trasmettere una grande varietà di agenti patogeni e questo rende la I. ricinus uno dei parassiti più pericolosi.
Dal punto di vista della trasmissione della malattia agli esseri umani (e agli animali), la caratteristica essenziale delle zecche è il loro bisogno di ingerire un pasto di sangue per trasformarsi nel successivo stadio di sviluppo. Non sono schizzinosi nelle loro abitudini alimentari, prendono il pasto loro necessario da tutte le classi di vertebrati (ad esempio, mammiferi, rettili e uccelli), ad eccezione dei pesci. I. ricinus preferisce ambienti caldi e umidi e tende a essere trovato in luoghi in cui l’umidità supera l’80% di umidità relativa (RH). Ciò significa che i loro habitat ideali includono boschi con bassa macchia, specialmente lungo le periferie e spazi liberi, o anche in aree paludose, parchi cittadini e giardini. Dopo che una zecca ha trovato un ospite, cammina lungo il corpo fino a trovare una zona adatta da cui nutrirsi di sangue. Di solito questa è un’area in cui la pelle è morbida e ben fornita di sangue, ad esempio l’incavo delle ginocchia, delle ascelle, dell’inguine e dell’area dell’ombelico, ma anche lungo la radice dei capelli e dietro le orecchie. I siti più probabilmente morsi da I. ricinus nei bambini includono la regione della testa. Negli adulti la zecca preferisce le gambe, l’addome, il seno e le spalle. Nei lavoratori del legname, le braccia sono comunemente le aree più soggette a morso.

Le malattie trasmesse dalle zecche

Le zecche sono abbastanza passive nella ricerca dell’ospite, stazionano tra la vegetazione bassa e aspettando l’host suscettibile su cui possono attaccarsi e nutrirsi. Una volta sull’ospite, questo parassita inserisce il suo ipostoma, un elemento penetrante centrale con ganci noto come organo di Haller, nella pelle dell’ospite. Alcune zecche secernono un materiale cementizio per fissarsi all’ospite. Inoltre, le zecche Ixodes secernono sostanze anticoagulanti, immunosoppressive e antinfiammatorie nell’area della puntura di zecca. Queste sostanze aiutano presumibilmente il punto di attacco a succhiare il sangue senza che l’ospite se ne accorga. Queste stesse sostanze aiutano anche gli agenti patogeni responsabili del carico di carica a stabilire un punto d’appoggio stabile nell’ospite. Le zecche possono trasportare e trasmettere una notevole schiera di agenti patogeni, inclusi batteri, spirochete, rickettsiae, protozoi, virus, nematodi e tossine. Un singolo morso di zecca può trasmettere più agenti patogeni, un fenomeno che ha portato a presentazioni atipiche di alcune malattie classiche portatrici di zecche. Le malattie più comuni causate dalla puntura di zecca sono la malattia di Lyme, l’ Ehrlichiosi granulocitica e monocitaria umana, la Babesiosi, la Febbre ricorrente, la tularemia, la Febbre Q., la meningoencefalite della zecca. Tutte queste malattie vengono trasmesse da specifici ceppi di batteri e causano tra gli altri sintomi affaticamento, mal di testa, febbre, dolori muscolari e alle articolazioni e rash cutaneo. A questi sintomi possono aggiungersi nausea e vomito. Il tempo d’incubazione di queste infezioni varia da 1 a 4 settimane e in alcuni casi la babesiosi è asintomatica. Di solito gli antibiotici funzionano ma se non si viene trattati immediatamente possono causare seri problemi al sistema nervoso, alle articolazioni e al cuore. La Tularemia, chiamata anche febbre del coniglio, può essere trasmessa oltre che dalla puntura del vettore anche manipolando gli animali malati, bevendo acqua contaminata da urine o feci, inalando polvere contaminata.

Profilassi contro le zecche

Lo screening per le zecche deve includere un controllo degli animali domestici. È stato dimostrato che gli individui con animali domestici hanno spesso un titolo anticorpale leggermente aumentato, in particolare quelli con gatti. Le zecche rimosse devono essere messe in carta piegata (per ridurre il rischio di infezione) e poi schiacciate usando un oggetto duro. In alternativa, possono essere immerse in una soluzione alcolica al 40% o uccise con acqua bollente dopo la rimozione, prestando monta attenzione a che l’insetto venga interamente rimosso. I repellenti per insetti nei paesi dell’Unione Europea sono sottoposti a un processo di registrazione, durante il quale viene valutata la loro efficacia insieme al loro potenziale danno alla salute umana. Quindi prodotti registrati sono considerati sicuri da usare quando vengono seguite le indicazioni dell’etichetta e sono efficaci nel ridurre i morsi di artropodi ematofagi. Molti dei comuni repellenti contro le zanzare proteggono anche dalle zecche, in particolare quelle contenenti DEET, picaridina o EBAAP. Ciò vale anche in misura minore per gli acidi grassi, ad esempio l’acido caprilico (nell’olio di cocco) e l’acido laurico. I loro vantaggi sono il loro buon profilo di tossicità e tolleranza cutanea. Tuttavia, i tempi di protezione dei repellenti contro le zecche possono essere molto più brevi di quelli per le zanzare a causa della maggiore pressione mordente delle zecche. Per una maggiore protezione per coloro che svolgono regolarmente attività all’aperto o che hanno un’esposizione professionale alle zecche, l’impregnazione di indumenti con un piretroide a lunga durata, come la permetrina, può fornire una protezione aggiuntiva. Gli indumenti devono essere lavati o asciugati a 60 ° C. perché sono resistenti alle temperature inferiori. Le zecche cadute dall’ospite o dai vestiti possono facilmente sopravvivere per 1 o 2 settimane, periodo in cui cercheranno un nuovo ospite.

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Misure di prevenzione e disinfestazioni

Il successo del controllo delle popolazioni delle zecche richiede una combinazione di metodi di prevenzione e di sterminio appropriati all’attività climatica, biologica e stagionale della specie di zecca. La prima condizione per lo sviluppo di questi parassiti è la presenza di umidità e calore, ma temperature non molto elevate. Quindi il primo picco nel loro numero è l’inizio della primavera, durante i caldi mesi estivi che si nascondono nel terreno e in autunno è il secondo picco. Il trattamento deve avvenire due volte l’anno: all’inizio della primavera e all’inizio dell’autunno, è molto importante il tempo di inizio e fine per una buona prestazione. Durante i restanti mesi dell’anno è consigliabile effettuare trattamenti di manutenzione. I trattamenti vengono eseguiti con insetticida con attività residua che agisce a contatto con le zecche ed è per questo che è necessario attendere almeno 24 ore dopo il trattamento di un sito prima di consentire l’accesso a persone e animali per garantire la loro sicurezza. Le zecche succhiano il sangue attivamente in tutte le fasi dello sviluppo, quindi è importante non sottovalutare il loro numero. Di particolare interesse in un ambiente urbano è il “riflesso di Arga”s o zecca di piccione; questa specie è associata al piccione cittadino e in particolare ai suoi siti di nidificazione. L’infestazione di case di questa specie ha origine quasi sempre, dalla vicinanza di abitazioni e capannoni a aree degradate o abbandonate, utilizzate dai piccioni per appollaiarsi e nidificare. In particolare, nel tardo autunno o in primavera, le zecche dal corpo morbido migrano dalle aree di nidificazione alle case dove, di notte, possono pungere l’uomo. “A . riflesso” non sembra essere un vettore specifico di agenti patogeni per l’uomo, ma un morso può essere particolarmente doloroso e può innescare reazioni allergiche nelle persone predisposte. In caso di infestazione è necessario soprattutto effettuare una diagnosi precisa per determinare le specie infestanti e quindi individuare le cause dell’infestazione. Quando viene dichiarata un’infestazione, è necessario un protocollo di disinfestazione e un’ autorizzazione ambientale urgente. I semplici trattamenti ambientali localizzati hanno effetti molto limitati nel tempo in assenza di interventi su larga scala. Questi devono essere effettuati da personale specializzato e possono variare tra:
• metodi classici, usando insetticidi chimici;
• metodi innovativi come crio-disinfestazione e termo-disinfestazione.

 
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